Saltar al contenido

The 2022 Tim Horton’s Brier in Lethbridge

Parece que hace un millón de años que el Centro ENMAX en Lethbridge fue sede del Campeonato Mundial de Curling Masculino Pioneer, pero en realidad fue hace solo tres años, en los días previos a la pandemia. Pero ahora, mientras el mundo emerge con cautela de dos años de protocolos y protocolos de COVID-19, otro evento masivo de curling se ha apoderado de la arena: The Tim Hortons Brier.

El evento de una semana de duración atrajo a un total de 74.238 fanáticos, más de cuatro veces más personas que los Campeonatos Mundiales de 2019. Teniendo en cuenta que las restricciones de capacidad en lugares grandes como el Centro ENMAX se levantaron solo unos días antes del inicio del evento, difícilmente puede ser exagerado cuánto fue un gran sorteo.

Esos fanáticos no se sintieron decepcionados, ya que vieron a los mejores rulos masculinos de Canadá hacer un flequillo espectacular con facilidad. El partido por el campeonato recayó en el equipo del cuatro veces campeón de Brier Kevin Koe de Alberta, quien tomó la pista de Brad Gushue, tres veces campeón de Brier (y medallista de bronce en los recientes Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing). El juego se hizo aún más interesante ya que el equipo Gushue tuvo que jugar con un hombre bajo debido a que el tercer Mark Nichols dio positivo por COVID-19 justo antes de las semifinales del torneo. Gushue pasó a vencer a Koe 9-8 en una final de tiempo extra.

¿Por qué tantos más fanáticos para Brier que en la Copa Mundial 2019? Porque a Canadá le encanta el curling canadiense. Vaya a cualquier pueblo pequeño del país y encontrará una pista de hockey. Y un club de curling, a menudo en el mismo edificio.

Pero los tiempos están cambiando. Mire alrededor de la multitud en el Brier y no verá muchas caras jóvenes. Una encuesta de 2020 disponible en el sitio web de Curling Canada indica que más de la mitad de todos los rulos en Canadá tienen entre 35 y 64 años, y casi dos tercios tienen más de 25 años. Esto significa que muy pocos muchachos se están acercando al deporte y menos todavía nos están atacando. Entonces, si bien las multitudes en este evento han sido impresionantes, es posible que no continúe siendo a largo plazo a medida que los fanáticos y los asistentes envejecen. El tiempo dirá …

Dicho esto, el curling es un deporte históricamente dominado por los canadienses. Desde el comienzo del campeonato en 1959, Canadá ganó el evento 36 veces y terminó segundo 11 veces. Entonces, hay una buena posibilidad de que si estás viendo a Brier, verás al eventual campeón mundial por ahí.

Por lo general, en un gran evento de curling como este, una pista de hockey se convierte en cuatro láminas de hielo curling, lo que permite jugar varios juegos al mismo tiempo. Durante este evento, 18 equipos, divididos en dos grupos, jugaron un grupo italiano, y todos se enfrentaron a los otros equipos de su grupo una vez. Los cuatro primeros de cada grupo después del round robin avanzaron a la ronda del campeonato.

Participar en un round robin significa participar en cuatro juegos al mismo tiempo. Los fanáticos pueden concentrarse en una sola carrera o escanear continuamente la arena en busca de grandes éxitos, según sus prioridades.

La multitud generalmente está bastante apagada, pero cuando se golpea un gran éxito, sin importar en qué hoja haya ocurrido, habrá un rugido de vítores y vítores.

Saliendo de las salvaguardas de salud de COVID-19, ver a tanta gente reunida en un solo lugar es un poco impactante. Incluso ver a la mayoría de las personas sin máscaras es un poco sorprendente, después de dos años de que todos usaran máscaras en todas partes. Además, tener puestos de concesión abiertos para los negocios es un desarrollo relativamente nuevo, por lo que había mucho que absorber a medida que el mundo intentaba volver a una apariencia de normalidad.

Hay otra característica para los fans. Un lugar separado, conocido como The Brier Patch, es básicamente el destino de la fiesta antes y después del juego. Para el evento de Lethbridge, The Patch se ubicó en el Indoor Soccer Center de la ciudad, justo al lado del ENMAX Center.

El parche de Brian

El parche de Brian. Foto de Jim Flannery, Viaje al estadio.

The Patch está configurado con una gran área de souvenirs que vende camisetas, gorras y, lo que es más importante, prendedores (los rizadores tienen una obsesión con los alfileres que recogen en pancartas o suéteres, que muestran en qué clubes de curling han estado y qué importancia tienen). eventos a los que asistieron como aficionados y competidores). También hay mucha comida y bebida para adultos.

Y no se sorprenda si también ve a algunos de los jugadores divirtiéndose de vez en cuando. Los rulos tienden a ser los atletas más simples que puedas conocer.

Por lo tanto, en algunos aspectos, los campeonatos de curling son únicos en el mundo del deporte. Los fanáticos pueden venir a ver lo mejor de lo mejor, todos jugando en el mismo edificio, a menudo al mismo tiempo. Es muy probable que puedan conocer y hablar con los jugadores. Y aunque la competencia es intensa, los fanáticos están ahí para divertirse ante todo.

El equipo Gushue está compitiendo en el Campeonato Mundial Masculino de Curling LGT, que tendrá lugar en Las Vegas, Nevada, del 2 al 10 de abril en el Orleans Arena, adyacente al Orleans Hotel and Casino.